Ученые выяснили, почему Антарктида стала ледяной пустыней

Иллюстрация
Ученые выяснили, что причиной похолодания в Антарктиде являются ледяные течения океана.

Антарктида превратилась в холодную пустыню, покрытую многокилометровым слоем льда, из-за циркуляции океанических вод у ее берегов. Об этом пишет журнал Science.

Антарктида в прошлом была богата флорой и фауной - на ее территории, в лесах умеренного климатического пояса, проживали сумчатые животные. Однако 33 миллиона лет назад континент быстро покрылся толстым слоем льда.

Авторы исследования, группа ученых под руководством Мириам Катц из американского Политехнического института имени Ренсселера, установили, что причиной этой экологической катастрофы стало появление антарктического циркумполярного течения, которое замкнуло континент в кольцо. Ранее считалось, что это течение возникло уже после похолодания, приблизительно 23-25 ​​миллионов лет назад.

"Мы выяснили, что антарктическое циркумполярное течение начало влиять на глобальную циркуляцию вод в океане намного раньше, чем предполагалось. Важность этого открытия заключается в том, что оно позволяет связать влияние приповерхностного циркумполярного течения и начало эпохи глобального похолодания", - заявила Катц.

Появление этого течения (которое также называется течением Западных Ветров), как пишут американские океанологи, повлекло за собой формирование современной четырехслойной структуры океанических вод.

Температура океана и температура воздуха на Земле тесно связаны. Чем выше температура воды - тем выше средняя температура воздуха. При этом на разницу температуры экваториальных и полярных вод сильно влияют глобальные океанические течения. Во времена до появления циркумполярного течения разница температуры воды у экватора и у берегов Антарктиды была в два раза меньше, чем сейчас.

Однако сейчас циркумполярное течение препятствует проникновению теплой воды южно-атлантического течения в околополярные регионы, "выталкивая" ее обратно в Атлантический океан.

До недавнего времени об изменениях температуры судили главным образом по найденным остаткам растений и животных. Вымирание теплолюбивых видов указывало на возможное похолодание. С другой стороны, всегда можно было сказать, что в прошлом организмы жили в других условиях, и вымирание связано не с похолоданием, а с чем-то еще.

Ученые считают, что глобальные климатические изменения наступили, когда возник пролив Дрейка между Антарктидой и Южной Америкой, и резко расширился Тасманский пролив между Антарктидой и Австралией, которые в предыдущие геологические эпохи составляли единый материк. Именно появление сквозного пути вокруг Антарктиды открыло дорогу циркумполярному течению, которое наморозило континенту ледовую шапку.

"Реконструкция климатических условий прошлого позволит нам исследовать то, как наша планета реагирует на современные климатические изменения", - говорит Катц.

Читайте также:

От Антарктиды откололся айсберг размером с Люксембург

Украинцы в Антарктиде гонят водку из ледника

Круизный лайнер сел на мель в Антарктиде

Из жизни императорских пингвинов в Западной Антарктиде

Узнавайте главные новости первыми — подписывайтесь на наши push-уведомления.
Обещаем сообщать только о самом важном.

Отправить другу Напечатать Написать в редакцию © По материалам РИА Новости / NEWSru.com / РН
Увидели ошибку - контрол+энтер
Всего комментариев: 0
Выбор редакции