NASA отправит в космос секретный корабль, разработанный военными

Корабль X-37B NASA X-37 в космосе, с развернутыми солнечными батареями. Рисунок NASA
Экспериментальный аппарат ВВС США, "недошаттл" X-37B отправится на орбиту 20 апреля. О назначении секретного проекта точно неизвестно.

На 20 апреля NASA назначило запуск аппарата, который с полным правом можно назвать одним из самых загадочных космических кораблей современности — X-37B.

Про его устройство известно крайне немного — проект ведут американские военные. Буква "икс" традиционно обозначает экспериментальные (eXperimental) аппараты. Среди серии «икс» можно найти немало курьезных и необычных устройств. Аппарат с роторным крылом (то ли вертолет с гипертрофированным винтом, то ли самолет с вращающимися над фюзеляжем крыльями) X-50, X-6 с ядерным реактором на борту.

Очередная разработка, о предстоящем запуске которой, впрочем, беспилотная и скорее может быть названа "недошаттлом". По форме она напоминает космический челнок с укороченными крыльями, а по размерам автобус. Почти 10 метров в длину, размах крыльев около 4,5 и высота (по всей видимости вместе с хвостовым оперением) 2,7 метров, масса примерно пять тонн.

Согласно данным, опубликованным на сайте NASA, трюм X-37 позволяет вместить предметы до 210 см длиной и до 120 см в диаметре.

О назначении самого экспериментального корабля говорится довольно обтекаемо: испытание новых технологий.

Согласно информации ВВС США, X-37 может пребывать в космосе до 270 дней — но опять-таки неизвестно, планируется ли после запуска 20 апреля провести столь длительные испытания.

Корабель X-37B NASA
Корабль X-37B NASA в полете. Рисунок NASA
Ошибочно было бы считать "икс-37" совершенно новым аппаратом. Беспилотных "недошаттлов" было немало и принципиально нового в очередном детище Boeing и NASA ничего нет — по крайней мере, внешне. На официальном сайте проекта говорится о том, что X-37 стал увеличенной моделью X-40 (порядок нумерации мало говорит о преемственности), а первые прототипы "космических самолетов" и многоразовых кораблей в США и СССР разрабатывались как минимум с шестидесятых годов.

Из тех, про которые широкой общественности известно достаточно много, можно выделить четыре проекта. Американский DynaSoar, советская "Спираль", американские шаттлы и советский "Буран". При этом "Спираль" должна была стать "орбитальным самолетом", а остальные аппараты — космическими кораблями многоразового использования.

Конечно, вряд ли можно считать разработку, к которой приложили руку специалисты ВВС США, исключительно мирным проектом. Достаточно вспомнить, что сама космонавтика XX века появилась именно в результате военных разработок, причем и концепция орбитального самолета возникла далеко не для научных исследований — в 1944 году наброски межконтинентального бомбардировщика выполнили немецкие конструкторы.

Сложно ожидать, что американские военные предоставят исчерпывающую информацию о новом проекте, особенно если учесть, что об аппарате X-41, к примеру, вообще практически ничего не известно. Но и предполагать испытания на борту X-37 чего-то особенного тоже было бы странно — во-первых, потому, что это далеко не самый секретный проект, во-вторых, потому, что в качестве оружия использовать орбитальные самолеты или корабли многоразового использования далеко не так просто, как может показаться на первый взгляд.

Узнавайте главные новости первыми — подписывайтесь на наши push-уведомления.
Обещаем сообщать только о самом важном.

Отправить другу Напечатать Написать в редакцию © По материалам gzt.ru / Н.Д.
Увидели ошибку - контрол+энтер
Всего комментариев: 0
Выбор редакции